Polmonite, ogni 45 secondi muore un bambino sotto i cinque anni

Secondo i dati comunicati da UNICEF ogni anno, 700.000 bambini sotto i cinque anni muoiono a causa della polmonite. Si tratta di una morte ogni 45 secondi. La polmonite è la malattia infettiva che provoca il maggiore numero di morti tra i bambini, pur essendo ampiamente prevenibile e curabile. Si stima che nel 2019 oltre 7 milioni di bambini di età inferiore ai cinque anni che vivevano in Paesi a basso e medio reddito siano stati ricoverati in ospedale con una polmonite che ha causato bassi livelli di ossigeno nel sangue e che ha richiesto un trattamento urgente con ossigeno per farli sopravvivere.

I 30% di tutti i decessi per polmonite sono causati dall’inquinamento atmosferico, il principale fattore di rischio di morte per polmonite in tutte le fasce d’età. Nei bambini di età con età compresa tra i cinque e i vent’anni, il dato sale a oltre il 40%. Il miglioramento del lavaggio delle mani con il sapone potrebbe ridurre i decessi per polmonite del 50%. Questo aspetto è fondamentale soprattutto nei luoghi che devono affrontare l’impatto delle emergenze climatiche e delle crisi umanitarie.

Secondo l’UNICEF, le interruzioni dei sistemi di vaccinazione dovute alla pandemia hanno portato al peggior arretramento dei tassi di vaccinazione da tre decenni a questa parte. A livello globale, 25 milioni di bambini non possono usufruire dei vaccini più elementari. L’UNICEF chiede ai governi di porre fine alle morti prevenibili di bambini per polmonite, attraverso un accesso equo alla vaccinazione, alla prevenzione, alla cura della malnutrizione acuta e all’assistenza sanitaria primaria di qualità per tutti i bambini.

Alberto Pizzolante
Alberto Pizzolante
Nato in provincia di Lecce nel 1997, si è laureato in Filosofia presso l'Università Vita-Salute San Raffaele di Milano. Dirige likequotidiano.it.

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